“地狱边缘”的冥王星神秘卫星群

访客 宇宙探索 2020-08-24 17:30:05

  冥王星庞大的卫星群图示,新发现的P5卫星轨道更小,而新地平线号飞掠轨道更是隐藏着撞击风险

  据国外媒体报道,虽然冥王星近几年来一再被天文学家们降级,但这颗矮行星却拥有庞大的“卫星家族”,尤其是2011年和2012年最新确认了两颗新卫星P4和P5,使得冥王星的卫星数量增加至5颗。新加入的卫星个头较小,半径仅为20至30公里,但科学家依然希望对新卫星进行正式的命名。同时,一场潜在的危机正悄然接近新地平线号探测器。

  当前冥王星天体群的命名以古希腊罗马神话中的人物为主,比如冥王星为罗马神话中的冥王普路托,冥卫一卡戎为罗马神话中冥王的卫士,冥卫二尼克斯为希腊神话中的黑夜女神,冥卫三许德拉为罗马神话中的地狱九头蛇。因此,这片太阳系外侧轨道以及天体群被冠以“地狱色彩”的别称,新发现的两颗卫星或也以此作为命名法则。

  搜寻地外智慧生命研究所的科学家们已经拟定了数个冥王星天体群的名字,比如睡神许普诺斯、伊里布斯、欧律狄克等,当然如果您有更好的主意也可搜索该SETI研究所的网站,提出自己的建议。冥王星P4和P5卫星的发现团队将会采纳由国际天文学联合会正式授予的名称,该团队中的两位科学家都来自约翰·霍普金斯大学应用物理实验室。

  目前最令科学家担心的并不是冥王星卫星群的命名,而是该区域很可能存在未发现的碎片环,这对已经在飞往冥王星旅途中的新地平线号探测器而言是个坏消息,因为一旦冥王星外围确实存在一个碎片环之类的天体群,那么其将冒着巨大的撞击风险。现在,天文学家正在仔细对冥王星周围邻近空间进行详细观测,希望在新地平线号抵达这里前完成确认工作。按原来的计划,新地平线号将会在冥王星和冥卫一之间高速穿过,科学家希望近距离对冥王星天体群进行深入探索。

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