英国发现80万年老的人类脚印,可改写欧洲历史

访客 考古发现 2020-10-15 16:34:02

考古学家今天宣布,发现一群约80万年前的成年人和儿童遗留下来的脚印。

脚印在2013年5月在英国诺福克郡的Happisburgh的前岸首次被发现并记录。

大英博物馆的Nick Ashton博士(PLoS ONE论文的主要作者)说:“起初我们不知道我们看到了什么,但是当我们移除所有剩余的海滩沙子并把海水吸干后,很明显,这些空洞类似于脚印,也许是人类的脚印。”

Ashton博士和他的同事使用一种称为摄影测量法的技术,在海面侵蚀之前尽快记录表面。 图像的分析证实,细长的空洞确实是古老的人类脚印,也许是五个人。

分析表明,这些脚印来自成年和少年脚部的尺寸,在某些情况下,脚跟、脚踝和脚趾可以被识别,等同于现代鞋的尺寸,最大为9-10(欧洲39-41)。

利物浦约翰摩尔斯大学的Isabelle De Groote博士解释说“在某些情况下,我们可以准确地测量足迹的长度和宽度,并估计制造它们的人的身高。”

“因此,我们可以估计高度从0.9米到1.7米不等。 这个高度范围说明是大人和儿童的混合,最大的脚印可能是男性。”

在过去十年里,Happisburgh的沉积物已经揭示了一系列具有石头工具和化石骨骼的考古遗迹,可追溯到80多万年前。 这最新的发现来自同样的沉积物。

英国自然历史博物馆的Chris Stringer教授说“创造Happisburgh脚印的人们可能与西班牙的Atapuerca古人相关,属于前人(Homo antecessor)物种。 这些人与我们自己的高度相当,完全是双足的。 他们似乎已经在欧洲60多万年前已经灭绝了,也许被海德堡人(Homo heidelbergensis)所取代。尼安德塔人从大约四十万年前开始,最终是四十万年前的现代人。”

Happisburgh足迹非常重要因为其他地方倖存的足迹很稀少。

只有那些在坦尚尼亚的Laetoli大约350万年老,在肯尼亚的Ileret和Koobi Fora大约150万年老比这更古老。

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