欧洲现代犬都来自当地的祖先?

访客 考古发现 2020-10-14 16:34:03

■透过分析来自德国两只史前狗狗的古DNA,科学家从基因体确认了它们是现代欧洲狗的祖先,显示出现代家犬可能是来自2万到4万年前,灰狼族群的单一驯化事件。

5000年前新石器时代的狗头骨。

狗是人类驯养的第一种动物。最古老的狗化石于德国出土,约生活在15,000年前,形态上可清楚地和狼群中区分出来。然而,考古学证据却仍是模棱两可的。另一个宣称最古老的驯化家犬骨骼,远在西伯利亚东部出土。最近对现代家犬的遗传分析又增添了狗狗驯化的神秘面纱,科学家提出家犬的起源地,有欧洲、中亚、南亚和中东等许多地区。

2016年,英国牛津大学的演化遗传学家Laurent Frantz等人为来自爱尔兰的5,000年古老的狗基因体进行了定序和分析,其发表在《科学》(Science)的发现让他们怀疑狗被驯化不只一次,而是两次。他们也假设,在新石器时代的某个时候,在欧洲驯化的原生狗狗,被东亚独立驯化的移民狗给取代掉了。

然而美国纽约州石溪大学Krishna R. Veeramah等人,却发现欧洲古老的狗狗与现代的欧洲狗非常相似,包括大多数宠物犬。他们认为欧洲大陆没有出现新石器时代的新移民取代原住民的事件,并且在石器时代的化石证据中观察到的狗,可能都来自一个驯化事件。他们分析了7,000多岁的古老狗基因体,将狗驯化的时间缩小到2万到4万年前的范围。此发现发表在《自然通讯》(Nature Communications)。

此外他们还发现约4,700年前的古老狗狗,是欧洲狗的混种,带有类似于当前中亚/印度狗的遗传证据。这个发现可能反映出在青铜器时代开始,从亚洲草原进入欧洲的人,带来了自己的狗狗。

另外还在德国的狗基因体中重新分析了古老的爱尔兰狗基因体,并相信他们在之前的分析中发现到一些技术错误,可能导致科学家错误地得出双重驯化事件的结论。

总的来说,Veeramah强调,他们对古老狗的新基因体分析将有助于科学家更好地了解狗狗的进化过程,即使确切的驯化地理起源仍然是一个谜。他们预计为欧亚古代基因体的进行更多的定序和分析,将有助于最终解决问题。

原学术论文:

Frantz, L. A. F. et al. Genomic and archaeological evidence suggest a dual origin of domestic dogs. Science, 2016; 352: 1228–1231.

Botigué, L. R. et al. Ancient European dog genomes reveal continuity since the Early Neolithic. Nature Communications, 2017; 8: 16082 DOI: 10.1038/ncomms16082

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